Όταν ο Μέσι κοίταξε στον Ουρανό και ο Θεός τον ευλόγησε

Μοναδικό αφιέρωμα του Deportes24 στον… μυθικό Λιονέλ Μέσι μετά την κατάκτηση του Μουντιάλ 2022 από την Αργεντινή.

Ναι… Είναι αλήθεια, το ζήσαμε, ζήσαμε την ανταμοιβή που του χρώσταγε ο ποδοσφαιρικός… Θεός, αυτού του ανθρώπου που ήρθε στην γη για να μας διδάξει πώς γίνονται τα μαγικά με την μπάλα. Ο Λιονέλ Μέσι είναι παγκόσμιος πρωταθλητής με την Αργεντινή.

Η ζωή του Αργεντινού σταρ με την Εθνική του ομάδα μοιάζει σαν παραμύθι και το Deportes24 και ο Μιχάλης Κορωναίος ξετυλίγουν αυτό το παραμύθι που είχε την κατάληξη που όλοι ανεξαρτήτου του ποιον θεωρούμε καλύτερο ποδοσφαιριστή θέλαμε. Δηλαδή, την ποδοσφαιρική δικαιοσύνη για αυτό τον παίκτη. 

Τα πρώτα τραύματα με την Εθνική και οι αποτυχίες και στο τέλος η διπλή Δικαίωση

Μια διαδρομή με την Εθνική του ομάδα σαν παραμύθι, από τις αποτυχίες, τις σκέψεις για απόσυρση, και στο τέλος η μεγάλη δικαίωση και το όνειρο που έγινε πραγματικότητα. Αυτή είναι η ιστορία του Λιονέλ Μέσι με την Αργεντινή. 

Μια ιστορία, ένα παραμύθι οι περισσότερες τουλάχιστον τελειώνουν με Happy End όπως συνέβη και στην περίπτωση του Μέσι. Η διαδρομή του είναι ένα rollercoaster συναισθημάτων. Πέρασε μια κόλαση ο Μέσι, βίωσε αποτυχίες, απογοητεύσεις, κοινώς ένα Γολγοθά ευθυνών και κριτικών, ακόμα και αποδοκιμασίες άκουσε από συμπατριώτες του και μάλιστα να φτάνουν και στο “Ναδίρ” της κριτικής να αμφισβητηθεί το μεγαλείο των επιτυχιών του ( αν και αυτό είναι μια διαφορετική κουβέντα που κανονικά δεν έπρεπε καν να γίνεται ). Όμως στο τέλος μέσα σε 1.5 χρόνο έζησε και εισέπραξε όσα δικαιούται. 

Η ( πολύ αυστηρή) αποβολή στην πρώτη του συμμετοχή 

Ο Λιονέλ Μέσι αφού έκανε πάταγο στις μικρές Εθνικές και στο πρωτάθλημα νέων του 2005 το οποίο και κατέκτησε και ήταν μάλιστα πρώτος σκόρερ και MVP ήδη απασχόλησε την ηγεσία της Εθνικής ομοσπονδίας της Αργεντινής. Από τότε άρχισαν οι συγκρίσεις με τον Μαραντόνα και άλλους αστέρες όμως οι περισσότεροι κρατούσαν χαμηλά την μπάλα. 

Στις 17 Αυγουστου του 2005 έκανε το ντεμπούτο του σε ένα φιλικό με την Ουγγαρία που ύστερα από τον ερχομό του στον αγωνιστικό χώρο για 15 δευτερόλεπτα αποβλήθηκε πολύ αυστηρά από τον διαιτητή Μάρκους Μερκ. Στην φάση ο Μέσι τράβηξε την φανέλα του Βαντσακ προσπαθώντας να τον αναχαιτίσει. Μετά την φυγή του για τα αποδυτήρια οι συμπαίχτες του τον βρήκαν να κλαίει, ολοκληρώθηκε έτσι το χειρότερο ντεμπούτο που θα μπορούσε να έχει με την Εθνική Αργεντινής.  Αυτή ήταν η πρώτη από τις συνολικά 3 αποβολές της καριέρας του. 

Οι ( Γερμανικοί ) εφιάλτες ξεκίνησαν από νωρίς…. 

Το 2006 στα γήπεδα της Γερμανίας ο τότε προπονητής της Αργεντινής Χοσέ Πεκερμαν τον πήρε στην αποστολή. Όμως αυτό που συνέβη ήταν μεταξύ δράματος και ειρωνείας καθώς την ώρα που όλη η χώρα φώναζε να μπει ο Μέσι για να δείξει πράγματα εκείνος τον είχε στον πάγκο θεωρώντας τον “ανέτοιμο” για τόσο σημαντικές μάχες. Τρομερό σκεπτικό ε ; Δεν τον εμπιστεύτηκε και έτσι αποκλείστηκε από την οικοδέσποινα Γερμανία στα πέναλντι με 4-2 στον προημιτελικό. 

Το 2010 στα γήπεδα της Νότιας Αφρικής ο Μέσι μπήκε στον ρόλο του ηγέτη της Αργεντινής με προπονητή τον θρύλο, Ντιέγκο Αρμάντο Μαραντόνα. Αλλά και πάλι το ανεπαρκές σύνολο της Αργεντινής με τις κατώτερες μονάδες που διέθετε δεν κατάφερε να αποφυγεθ την συντριβή από την Γερμανία με 4-0 πάλι στα προημιτελικά. 

Τότε ήταν που άρχισαν και τα πρώτα ψιγματα κριτικής προς το πρόσωπο του Pulga. Όμως έμελλε σύντομα να ξεκαθαρίσει στους πάντες τι μπορούσε να κάνει. Το 2014 στα γήπεδα της Βραζιλίας με προπονητή τον αείμνηστο Αλεχάντρο Σαμπεγια ο Μέσι παίρνει τους Αλμπισελεστε στην κυριολεξία από το χέρι και τους οδηγεί στον τελικό κόντρα πάλι στους Γερμανούς, με τον Γκονζάλο Ιγκουαιν και τους υπόλοιπους συμπαίχτες του να χάνουν τα άχαστα και στην παράταση να σκοραρει ο Γκετσε για τους Γερμανούς και να κατεδαφίζουν το όνειρο του Μέσι για κατάκτηση του Μουντιάλ. Ουτε τον παρηγορησε ο τίτλος του κορυφαίου παίχτη του Μουντιάλ. 

Το 2014 απλά…. Το άγγιξε 

Στο τέλος της αναμέτρησης με την Αργεντινή ηττημένη με τους παίχτες της να ξεσπούν σε κλάματα γιατί γνώριζαν τότε ότι έχασαν τρομερή ευκαιρία….. όπως ο Μασερανο ( που ήταν το τελευταίο του Μουντιάλ ) ή ο Ντεμικελις. Αλλά και παίχτες όπως ο Ντι Μαρία, ο Αγκουερο, ο Μπίλια. Όμως θα μείνει χαραγμένη στην μνήμη όλων των φίλων της Αργεντινής αυτή η στιγμή που ο Μέσι περνά για να παραλάβει το αργυρό μετάλλιο και περνά από το τρόπαιο του Μουντιάλ και ρίχνει ένα νεκρό βλέμμα το αγγίζει σαν να έδινε στον εαυτό του μια υπόσχεση από τότε ότι θα κάνει τα πάντα για να το φέρει στο Μπουένος Άιρες. 

Οι σερί αποτυχίες εντός των συνόρων, Το διπλό χαστούκι από την Χιλή και το αντίο 

Μετά το αποτυχημένο Μουντιάλ το 2014 ο Μέσι και η παρέα του έψαξαν παρηγοριά στο Κοπα Αμέρικα. Στα πρώτα δύο που συμμετείχε το 2007 και το 2011 έχασε και έμεινε στο πρώτο με το τίτλο του καλύτερου νέου παίχτη. Το 2007 έχασε από την ελλιπή Βραζιλία στο τελικό που διεξήχθη στην Κολομβία, και το 2011 στα προημιτελικά από την Ουρουγουάη που στο τέλος το κατέκτησε, με το Μέσι να αποδοκιμάζεται από το ίδιο του το κοινό. 

Φτάνουμε λοιπόν στους περιβόητους τελικούς του 2015 και 2016 κόντρα στην Χιλή με τις δύο να έχουν μια ξεχωριστή κακή version. 

Στον τελικό του 2015 ο Μέσι οδηγεί την Αλμπισελεστε πάλι από το χέρι στο τελικό κόντρα στην οικοδέσποινα Χιλη και…. ως συνήθως οι συμπαίχτες του χάνουν πάλι τα άχαστα, τραυματίζεται παράλληλα ο Ντι Μαρία και δυσκόλεψε περισσότερο το έργο. Χαρακτηριστικό είναι ότι στα πέναλντι ο μόνος παίχτης που ευστόχησε από την Αργεντινή ήταν ο Μέσι….. Ιγκουαιν και Μπανεγκα αστόχησαν. Με τον Μέσι να μένει με το τίτλο του καλύτερου παίχτης της διοργάνωσης στο χέρι πάλι. 

Στον τελικό του 2016 η version ήταν πολύ χειρότερη, καθώς ναι μεν ο Μέσι πάλι οδηγεί την Αργεντινή στο τελικό με την Χιλή όμως στην διαδικασία το πέναλντι ο Pulga χάνει το πέναλντι και έτσι η Αργεντινή χάνει δεύτερο σερί Κοπα Αμερικα από την Χιλή με τον Μέσι στο τέλος να ξεσπα σε κλάματα και να ανακοινώνει το τέλος του από την Εθνική λέγοντας ότι έκανε ότι μπορούσε αλλά δεν μπόρεσε να πετύχει. 

Η μεγάλη επιστροφή 

Μετά από 1.5 μήνα σκληρού πολέμου από τα social media και τους Αργεντινούς που ήταν απογοητευμένοι και είχαν χρεώσει στον Μέσι όλες τις αποτυχίες με την εθνική. Θεωρώντας ότι δεν πρόκειται ποτέ να γίνει ισάξιος του Μαραντόνα, η ομοσπονδία της Αργεντινής και συγκεκριμένα από τον βοηθό του τότε προπονητή της Αργεντινής 

( Σαμπαολι ), Λιονέλ Σκαλονι, νυν προπονητή της Αλμπισελεστε μεταπειθει τον Μέσι να επιστρέψει. 

Έτσι κόντρα στον Ισημερινό που έπαιζε την πρόκριση στο Μουντιάλ της Ρωσίας το 2018 ο Μέσι την παίρνει πάλι από το χέρι και περνάει εν τέλει στην επόμενη φάση. 

Στο Μουντιάλ της Ρωσίας η Αργεντινή αποκλείστηκε από τους 16 και την Γαλλία, μετέπειτα πρωταθλήτρια κόσμου εκείνου του Μουντιάλ. Τα στραβά συνέχιζαν και στο Κοπα Αμέρικα το 2019 καθώς αποκλείστηκε στον ημιτελικό από την Βραζιλία του Νεϊμάρ. 

Η εξιλέωση, η πρώτη Κούπα  και τα πόδια βοήθειας 

Ο Μέσι όμως ποτέ δεν το παράτησε και συνέχισε να ονειρεύεται την πρώτη του Κούπα με την Αργεντινή και δεν επρόκειτο να το βάλει κάτω. Το 2021 που ήταν να γίνει το Κοπα Αμέρικα στην  Αργεντινή λόγω covid άλλαξε χώρα και πήγε στην χώρα του καφέ, την Βραζιλία και συγκεκριμένα τον τελικό στο Μαρακανά. Ο Μέσι πάλι την παίρνει από το χέρι έχοντας όμως νέα οπλα. Με τον νέο προπονητή Λιονέλ Σκαλονι και την νέα γενιά οδηγούν την Αργεντινή στον τελικό κόντρα πάλι στην Βραζιλία του Νεϊμάρ. 

Πρώτου φτάσει στον τελικό απέκλεισε το Εκουαδόρ 0-3 στα προημιτελικά με τον Μέσι να κάνει ματσαρα. Όμως έχοντας και παίχτες που έκαναν δουλειές πλέον, ειδικά ο Ντι Μαρία ( που έλειπε από το Μουντιάλ το 14 και τα κοπα Αμέρικα μέχρι τότε ), ο Λαουταρο Μαρτίνεζ, ο Ντε Πολ, ο Παρεδες, ο Λο Σελσο, ο Εμιλιάνο Μαρτίνεζ. Στην φάση του ημιτελικού έρχεται 1-1 με την Κολομβία, να σκοράρει ο Λαουταρο και να πηγαίνει στα πέναλντι με τον Εμιλιάνο Μαρτίνεζ να εξελίσσεται σε ήρωα και με 2 αποκρούσεις να φτάνει στο τελικό. 

Στον τελικό και μετά από πολλά βάσανα πολλές αποτυχίες και πολλές κριτικές η Αργεντινή και ο Μέσι παίρνουν το πρώτο Κοπα Αμέρικα. Με γκολ του Άνχελ Ντι Μαρία. Ο Μέσι στο τέλος ξεσπά σε δάκρυα χαράς και πνίγεται στην αγκαλιά των συμπαικτών του καθώς πέταξαν από πάνω από την Αργεντινή μια κατάρα πολλών ετών, ο Μέσι έβγαλε από πάνω του ένα τεράστιο βάρος που του χρέωναν άδικα. Μάλιστα σε πολλές δηλώσεις από συμπαίχτες του είπαν ότι πάλεψαν και για τον Μέσι. 

Το ιδανικό Happy End και η εκπλήρωση του ονείρου

Μετά το Κοπα Αμέρικα η Αργεντινή είχε πάρει φόρα και ο Μέσι έπαιζε πολύ πιο απελευθερωμένα. Κατακτούν ύστερα το Finalissima απέναντι στην Ιταλία και έτρεξαν ένα αήττητο 36 αγώνων! Έτσι ο Μέσι και η παρέα του πήγαν στο Μουντιάλ του Κατάρ για να εκπληρώσουν το όνειρο κάθε Αργεντινού και φίλου της Αργεντινής αλλά και ο Μέσι να κατακτήσει το πολυπόθητο τρόπαιο που την τελευταία φορά απλά το….. είδε. 

Ενας τελικός που αποδεικνύει γιατί αγαπήσαμε το ποδόσφαιρο

Στο τελικό της Αργεντινής – Γαλλίας απολαύσαμε για μένα προσωπικά τον καλύτερο τελικό σε Μουντιάλ. Με υψηλό σκορ, πολύ ένταση, πάθος, αρκετές ευκαιρίες αυτό που θα ήθελε να δει κάθε ποδοσφαιρόφιλος. Η Αργεντινή με τον Μέσι και τον Ντι Μαρία είχαν προηγηθεί και ήλεγχαν το ματς για 80 λεπτά ώσπου να πάρει μπρος το επόμενο αστέρι της γενιάς μας Κιλιαν Εμπαπε και να το γυρίσει σε 2-2. Στην παράταση η Αργεντινή πάλι με τον Μέσι σκόραρε για το 3-2 ενώ ο Εμπαπε ισοφάρισε με πέναλντι για το 3-3. 

Οι αφανείς Ήρωες 

Στον τελικό όμως έπρεπε να βάλουν το χέρι τους και άλλοι παίχτες. Ο τερματοφύλακας της Αργεντινής Εμιλιάνο Μαρτίνεζ έχει σώσει αρκετές φορές την Αργεντινή και μάλιστα ο Μέσι έλεγε σε δηλώσεις πριν τον τελικό ότι αν πάμε στα πέναλντι έχουμε πλεονέκτημα λόγω του Εμιλιάνο. Παράλληλα το τρίδυμο Ντε Πολ, ΜακΑλιστερ, Φερνάντες έκανε την βρώμικη δουλειά. 

Η διαδικασία των πεναλντι και η προσευχή στο ( Θεό ) Ντιέγκο

Στην διαδικασία των πέναλτι ο Εμιλιάνο Μαρτίνεζ ξανά αποδείχτηκε ήρωας όπως στον ημιτελικό του Κοπα Αμέρικα με την Κολομβία και απέκρουσε το πέναλντι του Κομαν και απέτρεψε το πέναλντι του Τσουαμενι. Στο τελευταίο πέναλντι του Μουντιελ ο Λιονέλ Μέσι προσευχήθηκε στον Θεό ( Συγκεκριμένα στον Μαραντόνα ) να μπει το πέναλντι και όταν μπήκε ξέσπασε σε κλάματα συγκίνησης χαράς γιατί στο τέλος ο Μέσι τα κατάφερε. Έφερε ξανά το άγιο δισκοπότηρο του Μουντιάλ στους δρόμους του Μπουένος Άιρες. 

Θα μπορούσα να κλείσω με πολλά πράγματα για την ιστορία αυτού του παραμυθιού του Μέσι που είναι επίσημα ο GOAT όχι γιατί το λέω εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά γιατί πλέον τα κατάφερε όλα όχι μόνο ξόρκισε όλα τα αποτυχημένα αποτελέσματα και την πίεση από το εθνόσημο. Όμως θα ήθελα να κλείσω με 2 συμβουλές που πρέπει να ξέρουν τα παιδιά του μέλλοντος σε οποιοδήποτε πόστο ή επάγγελμα βρεθούν και έρθουν δύσκολες στιγμές.