ΑΕΚ – Μπράιτον 0-1: Κρίμα κι άδικο για την Ένωση που αποκλείστηκε από το Europa και θα τα δώσει… όλα για Conference!

Η ΑΕΚ γνώρισε πικρή ήττα από την Μπράιτον με 1-0 στην «OPAP Arena», έχασε ένα… τσουβάλι από ευκαιρίες και αποκλείστηκε από το Europa League, με τους «κιτρινόμαυρους» να πηγαίνουν σε… τελικό στην Ολλανδία με τον Άγιαξ. Με πέναλτι του Ζοάο Πέδρο (66′) προηγήθηκαν οι φιλοξενούμενοι, αποβλήθηκε στο 66′ ο Γκατσίνοβιτς με δεύτερη κίτρινη κάρτα.

Παρά την εξαιρετική της εμφάνιση, η ΑΕΚ έχασε πολλές ευκαιρίες και ηττήθηκε με 1-0 από την Μπράιτον στην «OPAP Arena» για την πέμπτη αγωνιστική των ομίλων του Europa League χάρη στο εύστοχο χτύπημα πέναλτι του Ζοάο Πέδρο (66′) και αποκλείστηκε από την συνέχεια της διοργάνωσης. Με 10 παίκτες αγωνίζονταν από το 66ο λεπτό οι «κιτρινόμαυροι» καθώς αποκλείστηκε με δεύτερη κίτρινη ο Γκατσίνοβιτς.

Πλέον, η Ένωση θα πάει να τα δώσει όλα στο Άμστερνταμ κόντρα στον Άγιαξ για να συνεχίσει στο Europa Conference League και να μην τελειώσει το ευρωπαϊκό της ταξίδι την φετινή αγωνιστική σεζόν 2023/24.

Το ματς

Η Μπράιτον ήταν αυτή που έχασε την πρώτη ευκαιρία της αναμέτρησης, όταν ο Στάνκοβιτς απέκρουσε την προσπάθεια του Έβαν Φέργκιουσον μέσα από την περιοχή. Σταδιακά, όμως, η ΑΕΚ άρχισε να ανακτά τα ηνία του παιχνιδιού και να κυριαρχεί στο πρώτο ημίχρονο, κυρίως χάρη σε έναν εκπληκτικό Στίβεν Τσούμπερ. Ο Ελβετός ήταν ασταμάτητος και μόνιμη πηγή κινδύνων για την εστία του Φερμπρούγκεν. Απείλησε με μακρινά σουτ, με κεφαλιά στο 31΄, ενώ στο 44΄ «άγγιξε» το γκολ όταν σούταρε, η μπάλα βρήκε στο πόδι του Ντανκ και «τράνταξε» το κάθετο δοκάρι της Μπράιτον. 

Πολύ καλή η Ένωση προς το τέλος του ημιχρόνου, ανάγκασε την ομάδα της Premier League να ζήσει… εφιαλτικές στιγμές, αλλά κράτησε το «μηδέν». Βέβαια, πρέπει να επισημάνουμε ότι ο Ντε Τσέρμπι έκανε και πάλι εκτεταμένο rotation χρησιμοποιώντας αρκετούς νεαρούς, τον γκολκίπερ Φερμπρούγκεν (2002), τον δεξιό μπακ Χίνσελγουντ (2005), τον Αντιγκρά (2002), ενώ φυσικά θέση στην ενδεκάδα είχε και ο πρώτος σκόρερ της ομάδας, ο 19χρονος (2004) Φέργκιουσον και ο Βραζιλιάνος Ζοάο Πέδρο (2001).

Όμως η Ένωση πλήρωσε την «κατάρα» που την καταδιώκει σε όλη τη φάση των ομίλων. Πριν συμπληρωθεί το δεκάλεπτο του β΄ ημιχρόνου, ο Σιμάνσκι παραχώρησε ένα «φτηνό» πέναλτι ανατρέποντας τον Ζοάο Πέδρο, ο οποίος ανέλαβε την εκτέλεση και έγραψε το 0-1 στο 55΄. Τρία γκολ έχει σημειώσει η Μπράιτον εναντίον της ΑΕΚ, όλα με πέναλτι, όλα από τον ίδιο παίκτη! Σα να μην έφτανε αυτό, ακολούθησε μια δεύτερη απερισκεψία, που έφερε την πρωταθλήτρια σε πολύ δύσκολη θέση.

Στο 66΄ ο Γκατσίνοβιτς πήγε καθυστερημένα σε προβολή πάνω στον Ιγκόρ με αποτέλεσμα να αντικρίσει την κίτρινη κάρτα. Ήταν η δεύτερη και έτσι άφησε τους γηπεδούχους με δέκα παίκτες. Όλες αυτές οι εξελίξεις είχαν ως αποτέλεσμα να μεταμορφωθεί η Μπράιτον, που πήρε «τα πάνω της», κάτι απόλυτα φυσιολογικό. Επί 50 λεπτά οι παίκτες της βρίσκονταν σε δύσκολη θέση, όμως μέσα σε ελάχιστο διάστημα είχαν προβάδισμα στο σκορ και παίκτη παραπάνω. 

Στο 73΄ ο Στάνκοβιτς πραγματοποίησε απίστευτη επέμβαση σε τετ-α-τετ με τον Φέργκιουσον, ενώ στο 74΄ ο Πινέδα από ασίστ του Αραούχο σούταρε λίγο άουτ, στην μεγαλύτερη στιγμή της ΑΕΚ στο β΄ ημίχρονο. Οι παίκτες του Αλμέιδα έδωσαν τα πάντα για να πετύχουν αυτό που -μετά το 66΄- θα ισοδυναμούσε με θαύμα. Γι΄αυτό και κέρδισαν το ολόθερμο και παρατεταμένο χειροκρότημα του κόσμου τους, παρά την ήττα. 

ΑΕΚ (Ματίας Αλμέιδα): Στάνκοβιτς, Ρότα, Βίντα, Μουκουντί, Σιμάνσκι, Χατζισαφί, Γκατσίνοβιτς, Πινέδα (83΄ Πιζάρο), Άμραμπατ (72΄ Ελίασον), Μάνταλος (72΄ Αραούχο), Τσούμπερ (72΄ Πόνσε)

ΜΠΡΑΪΤΟΝ (Ρομπέρτο Ντε Τσέρμπι): Φερμπρούγκεν, Χίνσελγουντ, Ντανκ, Ιγκόρ, Φέλτμαν, Γκρος, Γκίλμουρ (87΄ Μπαλεμπά), Αντινγκρά, Ζοάο Πέδρο (77΄ Μίλνερ), Μιτόμα (69΄ Νταούντ), Φέργκιουσον (87΄ Ντάφους)